Текущее время: 20 июн 2018, 06:20
Временно обретаюсь на форуме "Акулизм"

Часовой пояс: UTC + 3 часа




Начать новую тему Ответить на тему  [ Сообщений: 4 ] 
Автор Сообщение
 Заголовок сообщения: Чёрный следопыт
СообщениеДобавлено: 20 июн 2013, 14:33 
Не в сети
Координатор
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 21 янв 2012, 17:37
Сообщения: 697
Images: 5
Откуда: Коломна
Medals: 1
За заслуги перед форумом (1)
Has thanked: 88 times
Have thanks: 116 times
…В руке Горгоны вспыхнул огненный цветок, и Сергея Быстрова окутало радужное облако защитного поля.
- Бластер! – изумился Быстров.
Уходя от губительного луча, он нырнул в белесый туман облака. По ушам бил тревожный сигнал стремительно разряжающегося аккумулятора. Ещё немного, и откажет не только защита, но и антиграв, и тогда Быстров просто камнем рухнет в море. Рядом с шипением возникали струи раскалённого пара – Горгона наугад резала укрывшее Сергея облако лучами бластера. Ещё одно попадание, и Быстрову конец. Рванув застёжку кобуры, Сергей тоже выхватил бластер и взмыл к солнцу. Спасительное облако осталось внизу. Солнце слепило Горгону, и потому та не сразу заметила Быстрова. Сергею пришлось впервые стрелять из боевого оружия в живого человека: обычно он обходился парализатором. Но для точного выстрела из пистолета расстояние слишком велико. На сомнения и колебания времени не было. Луч бластера ударил в парящую над волнами Горгону, и ту тоже мгновенно укрыло радужное облако защитного поля.
- Чёрт возьми! – выругался Быстров. – У неё не только боевой бластер, но и защитный комбез Патруля времени! Кто же ты, сволочь? Неужели одна из нас?
Вокруг Горгоны вскипали фонтаны пара – держать её на прицеле в болтанке полёта было весьма нелегко. Тем более что та тоже не висела на месте, не желая быть неподвижной мишенью. Защита Горгоны отказала на секунду позже полного разряда бластера Быстрова. Радужное облако исчезло, и Горгона стремительно полетела к виднеющемуся невдалеке берегу моря. Сергей сунул бесполезный бластер в кобуру и в запале выпустил вдогонку удирающему врагу заряд из парализатора. Опомнившись, он убрал пистолет и ринулся вдогонку…

- А, вот и ты, - шеф приветливо взмахнул рукой, приглашая Быстрова войти. – Проходи, Сергей, садись.
С упавшим куда-то в желудок сердцем, Быстров плотно закрыл за собой дверь кабинета, прошёл вдоль длинного стола для совещаний к первому ряду стульев и сел. Когда шеф так приветлив и зовёт кого-либо просто по имени, значит дело – дрянь.
- Знакомьтесь, - продолжил шеф, и Быстров поднял глаза на сидящего напротив него незнакомого седоватого мужчину в штатском костюме. – Это – наш коллега из Уголовного розыска, полковник Романов. А это – наш лучший сотрудник, старший группы службы Патруля времени, лейтенант Быстров.
- Николай, - чуть привстав, протянул через стол руку Романов.
- Сергей.
- Ну, вот и познакомились, - жизнерадостно промурлыкал шеф, и у Быстрова от его довольной улыбки заныли зубы. – Полковник, введите лейтенанта в курс дела. Да и мне не помешает ещё раз послушать.
- Знаешь, кто такие чёрные археологи? – спросил Быстрова Романов.
- Конечно, - кивнул тот. – Раскапывают курганы, места былых сражений. Находки продают коллекционерам, хотя по закону обязаны сдавать их государству.
- Вам с ними приходилось сталкиваться? – повернулся к шефу полковник Романов.
- Нет, - ответил тот. – Путешествие в прошлое пока очень дорого. Хронотуризм только начинается и доступен лишь весьма богатым людям. Чёрным археологам он не по карману. А официальные научные экспедиции постоянно находятся под контролем Патруля времени. Никто из наших подопечных и шагу в одиночку в прошлом сделать не может.
- К сожалению, у нас сложилось иное мнение, - хмуро сказал полковник Романов. – Кто-то летает в прошлое, минуя ваш контроль.
- Этого не может быть! – вскочил Быстров.
- Сядь, Сергей, - успокаивающе улыбнулся ему шеф. – Сядь и слушай дальше.
- В Москве есть некий антиквар – Беридзе Котэ Шалвович. У него небольшой магазинчик на Тверском и свой сайт в интернет, - продолжил полковник Романов, когда Быстров сел на свой стул. – Жена одного из наших сотрудников работает в Налоговой инспекции. Она приблизительно год назад проводила очередную проверку бизнеса Беридзе и заметила одну странную закономерность. Сначала на сайте Беридзе в разделе «Куплю» появляется объявление о том, что магазин приобретёт некий предмет у организации или частного лица. Через неделю-две в книге посетителей сайта появляется письмо некоего владельца-частника с предложением продать магазину Беридзе искомый предмет. А ещё через неделю этот предмет уже выставляется в разделе продаж магазина, и его практически немедленно, то есть – в течение суток, покупает какой-нибудь богатый коллекционер. Самое любопытное в этой схеме то, что покупатели могут меняться, а вот продавец-частник всегда один и тот же. Её ник – Горгона.
- Ну и что? – нервно спросил Быстров. – Ясно, что интернет-магазин Беридзе – просто посредник между Горгоной и коллекционерами редкостей. Он что – легализует краденое?
- Нет, - отрицательно покачал головой полковник Романов. – Ни одна из проданных Горгоной вещей никогда не была украдена. По крайней мере, никто не заявлял и не заявляет об их пропаже. Более того, они вообще не числятся в каких-либо каталогах: ни музейных, ни частных.
- Ну и причём тут мы, Патруль времени?
- А притом, лейтенант, что Горгона продаёт именно то, что заказывают коллекционеры: вещи известные, но не существующие в нашем времени. Среди них, например, золотая серьга киевского князя Святослава, украшенная карбункулом и двумя жемчужинами. Того самого Святослава, сына не менее знаменитых князя Игоря и княгини Ольги, которого убили печенеги на днепровских порогах, когда он возвращался с победой домой, разгромив византийцев в Болгарии. Печенеги отрубили князю голову и сделали из его черепа пиршественную чашу. Судьба серьги Святослава с тех пор неизвестна. Откуда она у Горгоны?
Быстров пожал плечами.
- А откуда уверенность, что это именно та серьга?
- Горгона прилагает к каждой проданной ею вещи небольшой видеоролик, в котором запечатлён вместе с этим артефактом либо его создатель, либо известный владелец. Современные методы позволяют установить точный возраст любой вещи, а полёт в прошлое делает бессмысленным подделку видеороликов. Что ты теперь скажешь, лейтенант?
- Горгона имеет возможность бесконтрольно летать в прошлое, - убито признал Быстров. Ему стали понятны и ласковый приём, и улыбки шефа. Но почему козлом отпущения выбран он?
- Но Горгона не может что-либо забирать в прошлом и доставлять сюда, в наше время. – Вмешался шеф. - Это пока технически не возможно.
- Это ваша проблема, - развёл руками полковник Романов. – Я знаю одно: мы обязаны поймать Горгону и передать в руки правосудия.
- А мы-то вам зачем? – раздражённо спросил Быстров. – Возьмите её на передаче очередного заказа в магазин Беридзе.
- Пробовали, - вздохнул полковник. – Не получается. Артефакты приходят по почте, обычными посылками. Как они оказываются на центральном сортировочном пункте Москвы, установить не удалось. Обычные почтовые коробки без штампов и отметок каких-либо почтовых отделений. Адрес отправителя не существует.
- А деньги?
- Беридзе переводит их на счёт Горгоны в одном из Швейцарских банков. Это номерной счёт. Горгона может управлять им по интернету или лично являться в банк. Мы всё равно об этом не узнаем - банк не даст никакой информации, так как невозможно без суда объявить Горгону преступницей.
- А за что её судить? – мрачно спросил Быстров. – Горгона никого не ограбила, ничего не украла. Что вы можете ей предъявить?
- В этом-то и проблема, - уныло ответил полковник Романов. – Мы не знаем, как и где Горгона достаёт заказанные вещи. Вот почему нам нужна помощь Патруля времени.
- А мне, лейтенант Быстров, хочется знать, каким образом эта Горгона избегает нашего контроля, - жёстко произнёс шеф. – Какие у тебя на этот счёт имеются соображения?
Быстров задумался.
- На самом деле, уйти от нашего контроля очень легко…
- Вот как? – недоверчиво подался вперёд в своём кресле шеф. – А подробнее. Так, чтобы не только я, но и полковник Романов понял.
- Мы, конечно, почти непрерывно следим за порученными нашей защите и контролю людьми, совершающими полёт в прошлое, - медленно начал Быстров. – Но бывают моменты, когда кто-нибудь из наших подопечных исчезает с глаз патрульных. Например, заходит за дерево или угол дома. Через секунду-две он вновь появится, но вот откуда?
- Поясни, лейтенант, - прервал Быстрова полковник Романов. – Я что-то не понял, о чём ты.
- Каждый хрононавт носит свою машину времени на себе, как улитка раковину, - Быстров встал и продемонстрировал полковнику широкий ремень. - Универсальный пояс хрононавта, сокращённо – УПХ. Пряжка – сенсорная клавиатура. В пояс вмонтировано всё: мощный аккумулятор, аптечка, хронокомпьютер для задания координат и управления перемещением во времени, антигравитатор для полётов в воздухе, мнемопереводчик со всех известных языков, рация – словом, всё необходимое. Горгоне достаточно незаметно или заранее ввести в хронокомпьютер новые координаты, зайти за дерево и…
- …она уже не изучает в группе учёных процесс разрушения Колосса Родосского, а ворует кинжал у Бенвенутто Челлини, - восторженно стукнул по столу рукой полковник Романов.
- Вот именно, - крякнул от досады шеф. – А потом эта стерва спокойно возвращается к дереву практически в тот же момент, как покинула его, и, как ни в чём ни бывало, вновь появляется перед коллегами и Патрулём. Молодец, Быстров! И как это мы не предусмотрели такую возможность?
- Подождите! – воскликнул полковник Романов. – Но вы же сказали, что Горгона не может ничего принести из прошлого в наше время.
- Зато она может спрятать нужную вещь в укромном месте, - возбуждённо ответил Быстров. – Закопать, например. А, вернувшись из прошлого, уже в нашем времени откопать и продать.
- Как же вы будете ловить эту хитрую бестию? – озабоченно спросил полковник Романов.
- Элементарно! – небрежно взмахнул рукой шеф. – Так же, как ловят всех хищников: на живца.

…Быстров очнулся от боли. Он лежал ничком на берегу, почти у самой воды. Всё тело ныло. Скалистый берег пятиметровой каменной стеной круто вздымался от неширокой песчаной полосы прибоя, резко переходя наверху в гладкую, как стол, равнину.
- Повезло, что антиграв отказал уже во время приземления, а не в полёте над морем, - пробормотал Быстров, разглядывая торчащие вокруг острые зубья скал. – И всё же «посадка» была жёсткой…
Быстров вынул из кармана «сигару» зарядного устройства. Отвинтив крышку, он вытащил из капсулы туго свёрнутый рулончик. Взмах руки, и рулончик превратился в короткий плащ. Быстров накинул его на плечи и застегнул пряжку. «Ткань» плаща начала жадно поглощать солнечные лучи, заряжая встроенный в пряжку запасной аккумулятор.
Быстров пошёл кромкой моря. Придётся почти сутки ждать, пока солнце зарядит аккумулятор. А где ждать? От голода и жажды он за сутки не умрёт, но и оставаться на месте падения нельзя: на равнине полно диких племён, постоянно враждующих между собой, и кто-нибудь из аборигенов мог видеть его падение. Пистолет вряд ли спасёт от нападения местных отрядов – в запасе осталось не более двадцати парализующих зарядов.
Женский плач вывел Быстрова из задумчивости. Выхватив пистолет, он осторожно огляделся. Аборигены никогда не отпускают своих женщин одних, без охраны, за пределы поселений. Став спиной к морю, Быстров стал внимательно осматривать прибрежные скалы. Вокруг было сравнительно тихо. Ни один камешек не скрипит под неосторожной ногой. Не звенят доспехи. Только шелест волн, и где-то рядом всхлипывает женщина. Быстров осторожно заглянул за скалу, из-за которой раздавались звуки плача. Перед ним в широкой нише, прижавшись к стене обрыва, сидела девушка. «Рабыня» - отметил про себя Быстров, разглядев короткую белую тунику, окутывающую сжавшуюся фигурку.
- О, Посейдон, пощади меня! – прорыдала девушка.
«Древнегреческий» - определил мнемопереводчик, мгновенно переведя фразу, и загрузил в кратковременную память Быстрова всю необходимую информацию по этому языку.
Осколок раковины предательски хрустнул под ногой Сергея. Девушка вскочила, закрыв лицо руками, и закричала. И тут Быстров увидел, что несчастная прикована к скале. Длинная тонкая цепь спускалась от широких браслетов, охватывающих запястья рабыни, извивалась меж осколков окатанных морем валунов и кончалась вмурованным в стену кольцом.
Сергей шагнул к девушке.
- Не бойся. Я - друг, - тихо сказал он.
Увидев чужака, пленница сначала удивилась. Потом бросилась к Быстрову, приникла к его груди и опять заплакала. Он стал ласково гладить её короткие пушистые волосы, бормоча какие-то успокоительные слова. Ткань комбеза на его груди стала влажной и горячей от слёз. Наконец, плач постепенно стих. Быстров осторожно отстранил от себя девушку.
- Сейчас я освобожу тебя, - сказал он, с сочувствием глядя на её поникшую, совсем ещё детскую фигурку.
Сердце Быстрова сжималось от жалости. Осторожно взяв худенькую руку пленницы, он достал нож и нажал кнопку. Из рукоятки забила короткая струя плазмы. Отрезанные цепи упали у их ног, как застывшие бронзовые змеи.
- Теперь у тебя на руках будут браслеты. Ну, очнись же!
Быстров потряс девушку за плечо и улыбнулся в её широко открытые, ещё мокрые от слёз глаза.
- Ты свободна, - он поднял с песка покрывало и накинул его ей на плечи. - Иди домой.
Убрав нож, Быстров сел на валун. Неожиданно девушка села рядом с ним.
- Ты что? – удивился Сергей. – Уходи, ты свободна!
- Нет, - отрицательно покачала головой девушка. – Освободить меня может только мой господин. А он этого не сделает. Моя жизнь закончится здесь, как только зайдёт солнце. А теперь и ты погибнешь вместе со мною.
- Почему?
- С заходом солнца сюда придёт Смерть. Чтобы она не выходила из моря на равнину и не нападала на город Дагон, воины царя Неарха каждую неделю приводят сюда раба или рабыню. Смерть съедает жертву и уходит назад, в море. Сегодня жребий пал на моего хозяина.
- Иди домой. Я вместо тебя буду жертвой.
- Кто мне поверит? – грустно улыбнулась девушка.
- Тогда уйди отсюда куда-нибудь подальше и спрячься, - предложил Быстров. – А утром, когда всё будет кончено, вернёшься домой.
- Ничего не выйдет, - вздохнула та. – В двух полётах стрелы от этого места - и на равнине, и по обе стороны берега - караулят воины. На всякий случай. Нам не уйти. Меня сразу же вернут сюда и опять прикуют к стене, а тебя либо убьют, либо ты займёшь моё место у этой скалы через неделю. Лучше попробуй уйти и спрятаться сам.
Девушка вернулась в нишу, вновь расстелила своё покрывало, села и с безнадёжной тоской стала глядеть на море.
- Да уж, положеньице, - вздохнул Быстров. – Воины, говоришь?
Он посмотрел на индикатор заряда аккумулятора и безнадёжно присвистнул: энергии не хватит ни на активацию защитного поля, ни на включение антиграва. Он застрял в ловушке где-то в античной Лидии на берегу Эгейского моря. Что у него есть? Разряженный бластер, нож и пистолет с двумя десятками парализующих зарядов. Вряд ли с таким арсеналом ему удастся прорвать оцепление и уйти живым и невредимым. Разве что, ночью попробовать? А куда, собственно, он собрался прорываться? Искать Горгону? Где? Операция сорвана. Надо просто дождаться полной зарядки аккумулятора и вернуться назад, в своё время.
Быстров взглянул на стоящее в зените солнце. Что ж, по крайней мере, источник энергии ещё долго будет на нужном месте. Сергей снял плащ и расстелил его на солнцепёке – пусть заряжается. Потом шагнул в тень ниши и сел рядом с девушкой. Та удивлённо спросила:
- Ты решил умереть вместе со мной?
- Нет. Лучше сразиться с неизвестным чудовищем, чем вступить в заведомо безнадёжный бой с вашими воинами. Как говорят на моей родине: из двух зол нужно выбирать меньшее.
- Почему ты решил, что выбрал меньшее зло?
- Ну, хотя бы потому, что до заката, когда придёт за тобой Смерть, ещё далеко, - улыбнулся Быстров. – Так что я проживу немного дольше. Ваши воины убили бы меня гораздо раньше.
- Ты же можешь спрятаться в прибрежных скалах или сдаться!
- Я тоже воин, - устало ответил Сергей. – Слушай, у меня был трудный день. Мне надо отдохнуть и набраться сил для встречи с вашим чудовищем. Я немного посплю, а ты покарауль. Разбуди, если что.
Быстров лёг на горячий песок и закрыл глаза. Надо хорошенько обдумать, что делать дальше. Где искать Горгону? Негодяйка где-то здесь, рядом. Она тоже должна подзарядить свой аккумулятор, чтобы вернуться в двадцать второй век. Эх, если бы Сергей был не один, а с Генкой! Вдвоём с напарником они бы легко взяли Горгону. Кто ж мог предположить, что она вооружена и экипирована не хуже Быстрова?

- Ну что, Старшой, забьём быка? – достав из кармана монету, спросил Генка Гор. – Чур, мой «орёл»!
- Давай, - легко согласился Быстров.
Генка щелчком большого пальца подкинул монету в воздух. Та, вертясь, сверкнула в лучах жаркого летнего солнца и зазвенела на плитах террасы.
- Решка! – разочарованно вздохнул Генка, поднимая монету. – Опять мне трястись на вонючей кобыле.
- Зато тебе везёт в любви, - засмеялся Быстров, бросая окурок в урну утилизатора. – Где ты только находишь своих красоток?
- Места надо знать! – самодовольно усмехнулся Генка и широко распахнул дверь в комнату отдыха. – После вас, сударь.
Они вошли. Миновав столики с шахматами, домино, нардами и колодами карт, за которыми коротали свободное время остальные члены дежурной команды Патруля времени, друзья сели в кресла установки виртуальной реальности.
- Хочешь, после дежурства свожу тебя в одно место? – спросил Генка, запуская «Корриду».
- Нет уж, - надевая шлем ВР, ответил Быстров. – Твои красотки мне не по карману. У меня нет папаши – олигарха!
- Да брось ты, Старшой! – заржал Генка. – Я угощаю!
- Мне хватает адреналина на работе, - не желая огорчать друга резким отказом, отмахнулся Быстров. – А когда затишье, как сейчас, - в виртуалке.
- Не любишь ты меня сегодня, - укоризненно пробурчал Генка, надевая свой шлем ВР. – Почему?
- Завидую, - криво улыбнулся Быстров. – Так что, поехали? Или будем и дальше лясы точить?
- Поехали! – И Генка ткнул кнопку запуска…

…Высокие сапоги из натуральной кожи противно скрипели, когда Быстров неторопливо выходил на середину арены. Солнце пекло немилосердно. Сергей поднял вверх узкий клинок шпаги, приветствуя сидевших на трибунах зрителей. Вслед за ним на арену выехал на белой, как сахар, кобыле Генка Гор. В левой руке он небрежно держал короткое копьё и пучок украшенных цветами флага России дротиков-бандерилий, положив их поперёк седла перед собой. Правой рукой Гор снял с головы широкополую шляпу и поклонился публике, принимая свою порцию аплодисментов. Его лошадь, горячась от криков множества людей, нервно перебирала тонкими ногами, громко цокая подковами по каменистой земле.
Вдруг двери загона распахнулись, и на арену выскочил огромный чёрный бык. Очевидно, солнце ослепило его в первое мгновенье, так как зверь остановился, заморгал и недоумённо затряс головой. Его изогнутые острые рога были покрыты серебряной краской.
Гор пришпорил лошадь и, подъехав к быку, с силой метнул в него один из дротиков. Тот вонзился в могучее плечо зверя. Бык взревел от ярости и боли, взмахнул хвостом и бросился на наглого врага. Генка ловко увёл лошадь из-под удара острых рогов и вонзил в пролетевшую мимо тушу ещё один дротик. Бык резко затормозил всеми четырьмя ногами, взрыхлив копытами утрамбованную до каменного состояния землю, и резко развернулся. Из каждого плеча у него торчали бандерильи, и стекали алые струи крови. Шумно сопя, бык ринулся вперёд. Когда он подбежал, Гор перегнулся через шею лошади, вонзил копьё в бугор между лопатками зверя и налёг всей тяжестью на древко, держа его почти у самого наконечника. Генка изо всех сил удерживал быка, медленно отводя лошадь в сторону, пока она не оказалась в безопасности. Тогда Гор немного ослабил нажим и, когда бык, почувствовавший это, рванулся вперёд, остриё копья вспороло блестевшую от пота и крови шкуру, обнажая уязвимое для удара шпаги место между широкими костями лопаток – единственную «ахиллесову пяту» могучего зверя.
Бык громко взревел от ярости и боли. Быстров ловко развернул красный плащ перед его мордой, отвлекая зверя на себя. Взбешённый бык бросился на нового врага. Размахивая плащом перед его налитыми кровью глазами, Быстров обвёл зверя вокруг себя. Когда плащ описал круг, Сергей прижал его к груди. Бык вновь бросился. Почти не сходя с места, Быстров сделал полный оборот. Торчащая из плеча быка бандерилья больно хлестнула его по руке с плащом и обломилась у самого наконечника. От запаха пота и крови зверя Сергея немного замутило. Три раза повёртывался он, заставляя быка бегать вокруг себя. Зрители на трибунах ревели от восторга.
На четвёртый раз Быстров выхватил шпагу и, приподнявшись на цыпочки, вонзил её в то место, где копьё Гора вспороло толстую шкуру быка. Промах! Клинок согнулся, уткнувшись в кость лопатки. Бык дёрнул плечом, шпагу вырвало из руки Быстрова, а сам он покатился по земле. Гор тут же бросил лошадь между быком и ошеломлённым падением Сергеем. Разъярённый зверь вонзил рога в брюхо несчастной лошади, поднял её вместе со всадником и, мотнув головою, отбросил в сторону. Вскочив на ноги, Быстров подхватил шпагу и кинулся к быку.
- Торо! – взмахнул он плащом перед окровавленной мордой зверя. Где-то рядом в агонии билась и кричала лошадь, но у Быстрова не было времени и возможности посмотреть, что там с Гором. Он сосредоточился на летящей на него свирепой горе мускулов и злобы. Игры на публику закончились. На этот раз Сергей не промахнулся: клинок вошёл в «ахиллесову пяту» быка. Тот резко остановился, шатаясь сделал пару шагов, роняя кровавую пену с губ, и рухнул на землю. Сергей выдернул шпагу, и горячая кровь брызнула из раны ему в лицо…

Быстров проснулся и тут же вспомнил, где он, и что с ним случилось. Но ощущение горячей влаги на щеке не исчезло. Сергей открыл глаза. Его голова покоилась на коленях окаменевшей от ужаса рабыни. Горячие слёзы пробороздили на её белых, как мел, щеках мокрые дорожки, капая ему на лицо. Быстров вскочил на ноги и замер. В застывшей давящей тишине отчётливо раздавались громкое дыхание и плеск какого-то приближающегося со стороны моря существа. Быстров вышел из ниши и в багровых лучах заходящего за горизонт солнца увидел в прибрежных волнах встающего на задние лапы огромного ящера.
- Ни хрена себе! – ошеломлённо выдохнул Сергей. Он до последней секунды не верил в приход чудовища. Ждал кого угодно: шайку пиратов, банду разбойников или отряд воинов соседнего с городом племени, пришедших за еженедельной данью в виде живого товара, но никак не чудом выжившего представителя доисторической фауны.
Тело морского змея всё выше вздымалось над поверхностью моря. Передние лапы с перепонками между огромными серповидными когтями ритмично рассекали воздух, словно зверь продолжал плыть. Толстый длинный хвост вспенивал воду позади монстра. Маленькие злобные глазки с щелевидными зрачками остановились на Быстрове. Распахнулась метровая пасть, усеянная острыми зубами-кинжалами, и жуткий рёв поднял в воздух с прибрежных скал тысячи птиц. Звуковая волна отбросила Быстрова назад, в нишу. Из-за его спины вдруг вывернулась гибкая девичья фигурка и бросилась к морю, навстречу зверю. Выхватив пистолет, Сергей одним прыжком догнал рабыню и отшвырнул назад, в нишу. Почти не целясь, он выпустил в ящера три парализующих заряда. Тот замер на мгновенье, перестав реветь, затем решительно ринулся на задних лапах к берегу. Видно, для такой туши доза, способная мгновенно свалить с ног слона, была не страшна. Быстров попятился, непрерывно стреляя в надвигающуюся зубастую громадину. Заряды давно закончились, а он всё продолжал жать на спусковой крючок. К его спине прижалась дрожащая девушка.
- Ты остановил Смерть! – вдруг услышал он её удивлённый голос.
- Что? – Быстров сунул в кобуру бесполезный отныне парализатор и внимательно посмотрел на ящера. Тот неподвижно стоял в пяти метрах от берега, опираясь на мощный хвост. Пасть его осталась открытой, глаза горели лютой злобой, но монстр не мог даже моргнуть!
Быстров поднял с песка плащ и бросил взгляд на индикатор. Аккумулятор успел зарядиться лишь на треть. Что ж, Сергей уже вновь может пользоваться защитным полем и антигравом, но вот для полёта во времени энергии ему не хватит. Придётся как минимум и завтрашний день провести на местном солнышке.
- Почему ты его не убиваешь? – спросила девушка. – Избавь нас от этого чудовища!
- Уже, - ответил Быстров, складывая и убирая в контейнер плащ. – Видишь: зверь не дышит. Не может. Получил слишком большую дозу. Скоро он умрёт от удушья. Больше Смерть не будет приходить сюда за очередной жертвой. Как тебя хоть зовут-то?
- Андромеда. А кто ты?
- Ну, раз ты – Андромеда, то я – Персей, - засмеялся Сергей. – Что будем делать: останемся на ночь здесь или поднимемся на равнину?
- А как же наши воины?
- Теперь я их не боюсь.
- И не должен, - раздался вдруг чей-то голос.
Быстров обернулся, одновременно активируя защитное поле. На берег из-за скалы вышел десяток воинов, вооружённых короткими мечами и большими круглыми щитами. У двоих за плечами висели большие луки и колчаны, полные стрел. Трое держали длинные копья.
- Кто вы? – стараясь выглядеть спокойным и уверенным, спросил Быстров. – Что вам здесь надо?
Старший над воинами сделал шаг вперёд и ударил сжатой в кулак рукой себя в грудь.
- Я – Ксанф, начальник стражи Неарха, царя Дагона. Он послал меня за тобой ещё днём. Но мы нашли тебя только сейчас.
- Днём? – удивился Быстров.
- Да. Почти весь город наблюдал бой в небе над морем. Спешу обрадовать тебя, Персей: твой враг, Горгона, тяжело ранен. Он сейчас в царской темнице.
- Что ты сказал? – воскликнул Быстров. – Горгона у вас?
- Да, - ответил Ксанф. – Он сказал, что будет говорить только с тобой.
- Ты сказал «он»? – поразился Быстров. – Горгона – мужчина?
- Да, - в свою очередь удивился Ксанф. – Ты не знаешь, кто твой враг, Персей?
- Горгона назвал тебе моё имя? – уточнил Быстров, проигнорировав вопрос Ксанфа.
- Нет. Он сказал, что мы узнаем тебя по одежде. Она у вас одинаковая.
- Хорошо, Ксанф, идём. Я хочу увидеть Горгону как можно скорее.
- Персей… - замялся Ксанф.
- Что ещё?
- Разреши нам отрубить голову этому чудовищу и доставить её нашему царю? Не беспокойся: мы не присвоим твою славу.
- Ладно, - махнул рукой Быстров. – Только побыстрее, солнце уже почти село…

Да, засада всё-таки удалась. Мы с шефом обсудили несколько вариантов приманки. Нужен был артефакт, известный историкам, но о котором ничего не знает простая публика. Это чтобы нам случайно не помешал какой-нибудь хронотурист. Остановились на щите Алкивиада. Никто в наши дни не вспоминал об этом афинском политике. А ведь когда-то Алкивиад был известным стратегом, воспитанником знаменитого Перикла и любимым учеником Сократа. Более того, этот явно неординарный человек слыл в тогдашних Афинах идеалом мужской красоты! Не дурак был выпить, и весьма охоч до баб.
Щиты в Афинах тогда мастерская делала по одному общему образцу. Для богатых клиентов, того же Алкивиада например, их покрывали золотом. А чтобы в походах не перепутать, где чей, владельцы помечали свой щит специальным знаком. Так вот, Алкивиад и здесь отличился: вместо знака приказал мастеру украсить свой щит изображением Эрота с молнией в руке, так что его ни с каким другим перепутать невозможно.
Не знаю, куда шеф отправил мой УПХ, но когда его через пару дней вернули, в нём появилось три новых устройства.
- Этот датчик ты прикрепишь к щиту Алкивиада. – Протянул мне шеф маленький целлофановый пакетик, в котором лежала тонкая прозрачная чешуйка, размером с ноготок. - Он самоклеющийся. Когда Горгона возьмёт артефакт, у тебя на поясе загорится вот этот индикатор, раздастся звуковой сигнал и на табло хронокомпьютера появятся пространственно-временные координаты украденного щита. Ты немедленно стартуешь туда. Вот эта кнопка включает индикатор внешнего хронополя, Как мне объяснили, если рядом с тобой в радиусе ста метров появится хрононавт, индикатор загорится, и ты узнаешь, что Горгона где-то рядом. Сразу включай блокиратор хронополя – вот эту кнопку. Пока работает блокиратор, никто из вас, ни ты, ни Горгона, не сможет перемещаться во времени. То есть, сбежать она не сможет. Как бы Горгона ни маскировалась, индикатор укажет тебе направление и расстояние до неё. Ну, а когда ты её схватишь…
Потом люди полковника Романова организовали через какого-то коллекционера заказ щита Алкивиада в магазине Беридзе. И вот я здесь.
Странно, Горгона должен быть уже рядом, а индикатор на моём поясе не горит. Уж не обманывают ли меня Ксанф с Неархом? Сам, как дурак, лезу в царскую тюрьму.
Мы идём по узкому извилистому коридору. Впереди и сзади меня сопровождают вооруженные мечами воины. В поднятых вверх мускулистых руках они несут чадящие факелы. Где-то позади остались царь Неарх с фальшивой улыбкой на устах и страхом в глазах, Ксанф с кровоточащей головой ящера и пиршественный зал, заполненный вооружённой стражей и демонстрирующими веселье гостями.
Воин впереди вдруг останавливается и распахивает передо мною тяжёлую, обитую бронзой дверь. Мы входим. В колеблющемся свете факелов я вижу лежащую на середине камеры фигуру в комбезе Патруля времени.
- Ну, здравствуй, Старшой, - пронзает мне сердце знакомый голос. – Дождался-таки…
- Оставьте нас, - приказываю я воинам, и те, воткнув факелы в предназначенные для них гнёзда, выходят.
- Генка Гор, - с горечью шепчу я. – Так это ты – Горгона?
- Я, - не отрицает очевидное мой лучший друг. – Генка Гор, Гор Гена, Горгона…
Он вдруг закашлялся, на губах запузырилась кровь.
- Что с тобой? – бросился я к нему.
- Не трогай! – остановил он меня. – Твой выстрел из пистолета был на удивление удачен. Парализованный, я не мог управлять антигравом и на полной скорости впечатался прямо в скалистый берег моря. Похоже, у меня переломаны все кости и повреждены внутренности.
- Завтра я доставлю тебя в лучшую больницу, - мои ноги подкосились, и я сел рядом с Генкой, лежащим на грязном и холодном каменном полу.
- Нет, Старшой, забудь. Мне хана. Я жив до сих пор только благодаря надежде дождаться тебя, обезболивающим и стимуляторам из аптечки.
- Меня ждал? Зачем? Ты же стрелял в меня из бластера!
- Не знаю почему, но я не смог скрыться во времени, когда ты окликнул меня по рации и приказал сдаться. Мой хронокомпьютер перестал работать. Вот я и решил укрыться где-нибудь здесь, в этом мире. Пальнул из бластера, зная, что защита у тебя включена. Думал, пока ты будешь прятаться от меня в облаках, я успею смыться.
- Подожди, я прикажу перенести тебя отсюда…
- Оставь, - удержал меня Генка. – Нет времени. Я же сказал: мне хана. Свой УПХ я уже сжёг – хватило остатков заряда бластера. Так что домой мне по любому не попасть. Как и в нашу российскую тюрьму. Лучше умру здесь. Я теперь – часть этого мира.
- Эх, Генка! – со злостью ударил я кулаком об пол. – Зачем?
- Не переживай, Старшой, - хрипло ответил он. – Я ведь не дурак. Знал, что когда-нибудь эта минута настанет, и приготовился: у меня ампула с ядом в зубе. Вы меня всё равно живым бы не взяли.
- Я не про это, - мой голос тоже звучал хрипло. – Зачем ты стал «чёрным археологом»?
- Ради денег, конечно, - криво усмехнулся Генка. – Я ж детдомовский. Как подрос, меня тут же выперли на улицу – живи, парниша, как сможешь! А что я мог? Что умел? Вот тогда-то я и прибился к «чёрным копателям». Но вскоре Крот, наш главарь, погорел на сбыте найденного нами оружия времён Второй мировой войны. И опять я остался один, сам по себе. Завербовался в армию. Пять лет бросали из одной горячей точки в другую. Все ребята, с кем начинал службу, сгинули, а на мне ни царапины! Однажды вызвали в штаб, и там один хмырь в штатском предложил мне перейти на службу в Патруль времени.
- Зачем же ты теперь-то подался в «чёрные археологи»? У нас жалованье побольше, чем в армии. Иль на баб не хватало?
- Я не в археологи пошёл. Скорее, в следопыты - искал конкретные вещи, затерянные во времени. Сопровождал как-то одну группу, изучавшую подробности смерти и похорон Чингисхана. Услышал спор учёных о том, каким образом в голом поле пометить место захоронения Чингисхана, чтобы монголы и последующие искатели могилы эту метку не обнаружили, а они, вернувшись в наше время, смогли найти. Вот тогда-то мне и пришло в голову, как можно модернизировать бизнес «чёрных археологов» и заработать на достойную жизнь.
- Что ты называешь достойной жизнью? – разозлился я. – Хождение по бабам и кабакам?
- Это всё внешнее, Старшой, - сплюнул сгусток крови Генка. – Львиную часть денег я переводил детским домам. Помогал ребятам и девчонкам, с которыми вырос. Их ведь тоже, как и меня, выпихнули за дверь без денег, жилья и работы. Теперь у моих друзей есть всё, что нужно для нормальной жизни. Ну, и себя, конечно, не забывал. Я никому не делал зла, Старшой! Не жалеешь теперь, что нашёл Горгону?
- В Робин Гуды метишь? – горько усмехнулся я. – Полковник Романов из МУРа всех твоих подопечных найдёт, запишет в соучастники и, если не посадит, то добьётся конфискации всего их неправедно нажитого добра.
- С какой стати? – хищно оскалился Генка. – Я же делал всё сам, один.
- Один? – в ярости закричал я. – А кто принимал на почте без должного оформления твои посылки? Кто искал тебе информацию по заказанным артефактам? Кто ведёт твои банковские дела? Кто занимается перепиской от твоего имени с интернет-магазином Беридзе с несуществующих адресов? Думаешь, в МУРе дураки сидят? Добро он людям делал! Ты показал своим друзьям сладкую жизнь. Каково им потом-то будет, когда их опять ткнут мордой в дерьмо? Нет, я не жалею, что нашёл Горгону, потому что ненаказанное зло всегда чувствует себя добром.
- Значит, считаешь меня злом? – тихо сказал Генка. – Уверен, что их найдут и всё отнимут?
Я не ответил.
- Мы думали об этом, - вдруг сказал Генка. - Без помощи Патруля времени МУР не справится. Им придётся отследить все мои контакты в нашем времени, а это сейчас невозможно. Ты же знаешь: у каждого хрононавта есть мёртвая зона времени, куда он не может попасть – время его собственной жизни. Один и тот же человек не должен одновременно находиться в двух разных местах, тем более встречаться с самим собой. Значит, муровцам придётся подождать не менее двадцати пяти лет, пока родится, вырастет и пройдёт соответствующую подготовку тот сотрудник Патруля времени, который сможет заняться отслеживанием моих контактов в нашем времени. Думаю, что они не станут столько ждать, ведь я не маньяк-убийца и не военный преступник. Срок давности, Старшой! А сами они и меня-то найти не смогли, раз ты здесь. Я прав?
- Не совсем, - нехотя признал я. – До этого они не знали, кто такой Горгона. Теперь ситуация изменилась. Не так уж трудно узнать, кто из твоих детдомовских друзей работает на почте или стал хакером. Их найдут.
- Найти мало, Старшой, - сжал мою руку горячими пальцами Генка. – Надо ещё доказать вину, найти улики. Ты поможешь моим друзьям? Зло ведь уже наказано…
- Как?
- Ты прав, я не гений, - усмехнулся Генка и закашлялся. Кровавый ручеёк потёк у него из уголка рта. – Моё время на исходе.
- Так не теряй его, говори, что надо сделать!
- Как вернёшься назад, дай объявление в интернет-газете «Совершенно бесплатно» в разделе «Разное». Напиши, что ищешь напарника для участия в вирт-игре «Коррида». Это сигнал о моём провале. Ребята знают, что и как им надо сделать, чтобы их, как ты изящно выразился, не ткнули мордой в дерьмо. Сделаешь?
- Обещаю, - твёрдо ответил я.
- Спасибо, Старшой! Прощай…
Во рту у Генки что-то хрустнуло, он обмяк, его напряжённое лицо постепенно разгладилось, горячая рука вскоре начала холодеть…

Май 2013 г.

_________________
"Я, кажется, становлюсь графоманом. Ура!" (с) Ю.Олеша


Вернуться к началу
 Профиль  
Ответить с цитатой  
 Заголовок сообщения: Re: Чёрный следопыт
СообщениеДобавлено: 20 июн 2013, 17:43 
Не в сети
Администратор
Администратор
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 03 июл 2011, 18:31
Сообщения: 4297
Images: 115
Откуда: Набережные Челны
Medals: 2
2000 сообщений (1) Птица говорун (1)
Has thanked: 510 times
Have thanks: 508 times
Молодец, Сергей. Дочитаю роман Филимонова - оставлю и здесь свое мнение...

_________________
Woaland © 2016
Вступайте в "Воландовский клуб"!



For this post the author woaland thanked: Odyssey (23 июн 2013, 13:12)
  Rating: 12.5%
Вернуться к началу
 Профиль Personal album  
Ответить с цитатой  
 Заголовок сообщения: Re: Чёрный следопыт
СообщениеДобавлено: 21 июн 2013, 10:08 
Не в сети
Наш человек
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 15 ноя 2012, 12:32
Сообщения: 280
Has thanked: 2 times
Have thanks: 50 times
Красивый рассказ вышел

Единственно. Когда второй герой говорит вот такими фразами
Цитата:
Парализованный, я не мог управлять антигравом и на полной скорости впечатался прямо в скалистый берег моря.


Ну очень пафосный слог, не будет человек в такой ситуации , да ещё при смерти говорить возвышенным штилем



For this post the author Loki_2008 thanked: Odyssey (23 июн 2013, 13:12)
  Rating: 12.5%
Вернуться к началу
 Профиль  
Ответить с цитатой  
 Заголовок сообщения: Re: Чёрный следопыт
СообщениеДобавлено: 22 июн 2013, 19:50 
Не в сети
Координатор
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 22 июл 2012, 18:41
Сообщения: 1334
Откуда: Рэспубліка Беларусь, Берасце
Medals: 3
1000 сообщений (1) За заслуги перед форумом (1) За победу в миниконкурсе (1)
Has thanked: 194 times
Have thanks: 221 times
Шикарно!

Изображение



For this post the author SB1978 thanked: Odyssey (23 июн 2013, 13:12)
  Rating: 12.5%
Вернуться к началу
 Профиль  
Ответить с цитатой  
Показать сообщения за:  Поле сортировки  
Начать новую тему Ответить на тему  [ Сообщений: 4 ] 

Часовой пояс: UTC + 3 часа


Кто сейчас на конференции

Сейчас этот форум просматривают: нет зарегистрированных пользователей и гости: 1


Вы не можете начинать темы
Вы не можете отвечать на сообщения
Вы не можете редактировать свои сообщения
Вы не можете удалять свои сообщения
Вы не можете добавлять вложения

Найти:
Перейти:  
cron
Russian America Top. Рейтинг ресурсов Русской Америки. Ideas Keeper independent news agency Уровень доверия для woaland.ru - 2.21 Ожидаемый PageRank для woaland.ru - 3.42 woaland.ru Tic/PR
Powered by Woaland® Forum Software © phpBB Group
Русская поддержка phpBB

{SAPE_LINKS}